Analyser la montée des eaux et l’Antarctique

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Analyser la montée des eaux et l’Antarctique

25 février 2022 Non classé 0

En raison du réchauffement du climat de la Terre, le niveau des mers augmente, menaçant de ronger les côtes et d’inonder les zones métropolitaines de faible altitude. Les scientifiques vont s’efforcer de comprendre dans quelle mesure et à quelle vitesse les mers pourraient augmenter dans les décennies à venir – et l’Antarctique est un joker. Voici quelques-uns des résultats les plus importants obtenus par les scientifiques en 2021 concernant les changements qui se produisent dans et autour de la région la plus froide du monde. Que se passe-t-il si l’Antarctique fond ? Plus de 97 % de l’Antarctique est recouvert de glace. D’une hauteur de 3 miles, les 6 millions de kilomètres cubes de glaçons du continent contiennent 70% de l’eau douce de la Terre. Si tous ces glaçons se dissolvaient, les océans du monde monteraient de 61 mètres, ce qui suffirait à inonder Tokyo, New York, Shanghai, ainsi que d’autres villes. L’augmentation de la température moyenne de la Terre est l’un des principaux aspects qui déterminera comment se déroulera la fonte de l’Antarctique. La température s’est réchauffée d’environ 1 degré Celsius (1,8 degré Fahrenheit) depuis les années 1800. Une recherche de 2021 publiée dans le journal Nature a découvert que la perte de glaçons se poursuivrait probablement à une vitesse similaire à celle des modèles actuels tant que le monde n’augmente pas de plus de 2 degrés Celsius (3,6 F) par rapport aux quantités préindustrielles mentionnées. Cependant, si la chaleur augmente de 3 degrés Celsius (5,4 F) ou même plus, les auteurs du document ont découvert que la vitesse de réduction augmenterait jusqu’à « un ordre de grandeur plus rapide qu’aujourd’hui. » Les chercheurs utilisent des modèles pour estimer de combien la mer augmenterait sous divers scénarios. En 2021, des chercheurs ont publié un article dans Scientific research Advances indiquant que les estimations précédentes des impacts pourraient être beaucoup trop réduites. Des études antérieures sur la vaste page des glaçons de l’Antarctique occidental avaient estimé que son effondrement entraînerait une augmentation du niveau des mers d’environ 3,2 m (10,5 pieds). Cependant, dans la nouvelle étude, les chercheurs ont déclaré que la chute pourrait en fait entraîner une augmentation du niveau des océans d’un mètre supplémentaire. Le destin des glaçons massifs de l’Antarctique pourrait également jouer un rôle dans la détermination de l’augmentation future du niveau des océans. Ces glaçons font saillie sur le littoral de l’Antarctique et flottent dans la mer. Elles retiennent notamment les immenses glaciers qui s’écoulent vers l’océan depuis les énormes couches de glace intérieures du continent. Si la chaleur de la Terre devait augmenter de 4 degrés Celsius (7,2 F) par rapport aux quantités préindustrielles mentionnées, un tiers des glaçons de l’Antarctique qui s’étagent pourraient être déstabilisés et risqueraient de tomber, selon un article publié en avril 2021 dans Geophysical Research Characters. Environ 500 000 kilomètres carrés (193 000 miles carrés) de ces plates-formes de glace – une superficie un peu petite comparée à celle du Ca et de la Caroline du Sud mélangés – pourraient tomber. Selon eux, l’effet de la chute d’un support de glaçons sera similaire à celui de tirer un bouchon de liège d’un grand récipient, accélérant le mouvement des glaçons dans l’océan. Il se trouve que certaines plateformes de glace fondent rapidement. La plateforme de glaçons George VI est la deuxième plus grande plateforme de glace autour de la péninsule Antarctique, la zone la plus au nord de l’Antarctique continental. Les chercheurs ont noté que l’année 2019-2020 avait été une année de fonte record, avec « la fonte la plus répandue » qu’ils aient observée dans cette région, bien qu’ils aient noté qu’ils avaient déjà vu des mois de fonte plus longs pour votre péninsule dans son ensemble. L’histoire de la glace de l’Antarctique la plus discutée en 2021 est sans doute celle du destin possible du glacier Thwaites, communément appelé « glacier de l’apocalypse ». Cette énorme masse de glace, plus grande que l’État de Fl, est située sur l’inlandsis de l’Antarctique occidental. En décembre 2021, les scientifiques ont déclaré que des fissures dans la plaque de glace orientale de Thwaites indiquaient que cette plaque de glace – qui retient de grandes parties du glacier de Thwaites – pourrait disparaître d’ici 5 ans. Sans la plate-forme de glace pour le stabiliser, Objectif Séminaire le glacier pourrait accélérer son écoulement vers la mer. Si le glacier entier fondait, le niveau des océans dans le monde entier augmenterait d’environ 25 in . (63,5 centimètres). Le glacier de l’île tropicale de Pine, qui contient 180 billions d’abondants glaçons, s’amincit depuis des décennies. Et entre les années 1990 et 2009, l’écoulement du glacier vers l’océan s’est accéléré, passant d’environ 2,4 kilomètres par an à environ 4 kilomètres par an, tout en restant vers la fin de cette série pendant environ dix ans. Et son mouvement va continuer à s’accélérer : Les chercheurs ont publié en 2021 un article dans Science Advances montrant que de 2017 à 2020, la vitesse du courant s’est améliorée d’environ 12 %. La région de Getz, en Antarctique occidental, montre également des signes d’accélération. Une seule étudepubliée dans Nature Telecommunications a révélé que la plupart des glaciers de la région s’accélèrent. Entre 1994 et 2018, les glaciers de cette région ont perdu environ 315 gigatonnes métriques de glaçons. Les langues de glace sont des fonctions uniques qui dépassent d’un glacier et peuvent être remarquées loin dans la mer. Habituellement, la glace océanique qui est reliée aux biens aide à les stabiliser et à les protéger des vagues et des courants de l’océan. Cependant, lorsque la glace de l’océan disparaît, les langues de glace sont plus susceptibles de tomber. En mars 2020, la langue de glace Parker, d’une superficie de 41 kilomètres carrés, s’est complètement effondrée dans l’ouest de l’océan Ross. En décembre 2021, les chercheurs ont publié un article dans Geophysical Research Letters détaillant leurs résultats concernant cet événement. Comme les auteurs pensent que le vêlage s’est probablement produit par intermittence pendant plusieurs siècles dans la région, cette perte était énorme – et inhabituelle. Les auteurs écrivent : « Un effondrement total de la bouche des glaçons pour ces attractions glaciologiques sinon constantes sur le littoral de la propriété Victoria n’a jamais été enregistré auparavant. » L’Antarctique n’est pas connu pour ses périodes humides. Le plateau supérieur du continent reçoit très (très !) rarement de la pluie. La péninsule nord-ouest de l’Antarctique est certainement la région la plus pluvieuse du continent, avec environ 50 jours de précipitations par an. Mais une étude publiée en 2021 dans Geophysical Study Letters a découvert que les précipitations sur le continent pourraient s’améliorer de 240 % par rapport à la transformation du siècle. Ils prévoient également des tempêtes dures beaucoup plus intenses. Les précipitations fluides pourraient causer de gros problèmes et entraîner une fonte plus rapide de la glace, notamment parce que la neige isolante située sur le dessus de la glace fond, rendant la glace plus vulnérable. Les précipitations constituent également une menace pour les animaux comme les pingouins. Les jeunes poussins de pingouins sont recouverts de plumes duveteuses qui ne sont pas imperméables à la pluie. Les poussins humides peuvent geler, en particulier par temps orageux et venteux. Et la pluie a déjà causé des problèmes aux colonies de manchots. Au cours de la saison 2013-2014, un nid de manchots Adélie comptant environ 20 000 couples reproducteurs n’a pas donné naissance à un poussin solitaire parvenu au terme de sa vie. Les scientifiques pensent que les précipitations ont été l’un des aspects pris en compte. La fonte des glaces modifie également la composition de l’océan à elle seule. Pour analyser la façon dont l’eau commence à changer, les scientifiques ont fixé des enregistreurs de données sur 14 phoques près du glacier de Pine Island, utilisant les phoques – ainsi que d’autres méthodes – pour recueillir des données, telles que la température et la salinité de l’eau. Leurs résultats, publiés dans Telecommunications : Earth and Environment, affirment que lorsque l’eau de fonte plus chaude augmente jusqu’au sommet de la mer, elle rendra plus difficile la création de glaçons océaniques, provoquant ainsi des régions d’eau libre. L’eau potable plus chaude à première vue peut également entraîner d’autres impacts sur les écosystèmes. Alors que les scientifiques poursuivent leurs recherches sur les glaces de l’Antarctique, nous en saurons plus sur la façon dont ce « joker » peut avoir un impact sur le mode de vie, non seulement dans la 7e région, mais dans le monde entier.